The China-United States trade war

The United States and China are the largest economies in the world. Since 2018, the countries have been fighting what has been called a “trade war”. Unlike wars in the past, this war is not being fought with armies of people and weapons, but with tariffs (a charge or tax placed on particular types of goods entering or leaving a country) and laws which cause supply chains to be delayed, disrupted or completely blocked.





The US began the “war” in order to fight what it sees as unfair trading from China as well as to address the imbalance in manufacturing. While the US is the world’s largest importer of goods, China is the world’s largest exporter. Many multinational organisations (MNCs) rely on Chinese to assemble or build their products. During his presidential campaign, Trump promised to return some of these manufacturing jobs to the US and to encourage more domestic or national business, as the Chinese government often does in China.


Thanks to our interdependent system, the China-United States trade war has had some negative effects on the global economy. As many economists predicted, both China and United States have suffered economically but countries that are not directly involved in the conflict have also suffered. For example, Germany’s economy - the biggest economy in the European Union, almost half (47%) of which is based on exports - has received much less foreign investment because people are unsure about the future of the industrial parts it sells to the US and China.


Recently, the White House has began to place restrictions on technology produced in China, especially by Huawei - a telecommunications manufacturer and mobile network provider which earns $120 billion in profits a year and has been called “China’s only truly global company”. The US claims the company has not been playing fair, stealing the ideas behind other countries’ technology (known as intellectual property theft), which is banned by global trade laws. This has been a complaint since China joined the World Trade Organisations (WTO) in 2001. In May, the US government introduced new rules on exports which require suppliers to ask permission before selling computer chips to Huawei.


More importantly, Huawei has played a big part in building and standardising 5G, a global effort which includes South Korea, India, Japan, Europe and the US. China has contributed around 59 percent of the standards that will help to control how 5G networks operate, and most of that work has been done by Huawei. Some countries are worried that China might use this technology to build a surveillance network, i.e. to spy on citizens, to target anyone who disagrees with the government or holds different views, as the Chinese government has done in Hong Kong and in northwest China to persecute the Uighurs, a mostly Muslim ethnic minority.


Huawei denies having any ties to the Chinese government but the US is still discouraging many countries from using Huawei technology in its 5G networks, effectively forcing other nations to pick a side in the trade war. In July, the U.K. joined New Zealand and Australia in banning the future use of 5G equipment developed by Huawei. (It is worth noting that these countries, plus Canada, are part of their own surveillance alliance called Five Eyes which has been accused of illegally spying on its own citizens.) America has suggested that they might start to do the same with the social media platform TikTok, another increasingly global Chinese company with access to millions of people’s data.


The conflict has began to draw comparisons to the Cold War, when the US raced against the Soviet Union, a Communist nation, to become the world’s most technologically advanced and politically influential world power. Although China is ruled by a Communist party and the US is still a largely liberal democratic nation, the current trade war has significant differences to the Cold War. Back then, the system of global interdependence was not as developed or close-knit as it is today. In fact, the end of the Cold War helped to make global interdependence possible. Also, the Soviet Union was not as important to manufacturing processes and supply chains as China is today.


As a former boss of GCHQ, the British intelligence agency, has said about the trade war, “At the heart of this is a dilemma which the West has not faced before: how to cope with a technology superpower whose values are fundamentally opposed to our own.” Although the division over 5G has inspired new international groups, such as the D-10 - a collection of democratic nations to work together on future technologies and supply chains - the rise of China, and the attempts by the US to slow it down, cannot be ignored.



 

Huawei y la guerra comercial China-Estados Unidos


Estados Unidos y China son las economías más grandes del mundo. Desde 2018, los países han estado librando lo que se ha llamado una «guerra comercial». A diferencia de las guerras del pasado, esta guerra no se libra con ejércitos de personas y armas, sino con aranceles (un cargo o impuesto que se aplica a tipos particulares de bienes que ingresan o salen de un país) y leyes que provocan que las cadenas de suministro se retrasen, interrumpan. o completamente bloqueado.


Estados Unidos inició la «guerra» para luchar contra lo que considera un comercio injusto de China, así como para abordar el desequilibrio en la fabricación. Si bien Estados Unidos es el mayor importador de bienes del mundo, China es el mayor exportador del mundo. Muchas organizaciones multinacionales (EMN) dependen de los chinos para ensamblar o construir sus productos. Durante su campaña presidencial, Trump prometió devolver algunos de estos trabajos de fabricación a Estados Unidos y fomentar más negocios nacionales o nacionales, como suele hacer el gobierno chino en China.


Gracias a nuestro sistema interdependiente, la guerra comercial entre China y Estados Unidos ha tenido algunos efectos negativos en la economía mundial. Como predijeron muchos economistas, tanto China como Estados Unidos han sufrido económicamente, pero los países que no están directamente involucrados en el conflicto también han sufrido. Por ejemplo, la economía de Alemania, la economía más grande de la Unión Europea, casi la mitad (47%) de la cual se basa en exportaciones, ha recibido mucha menos inversión extranjera porque la gente no está segura sobre el futuro de las piezas industriales que vende a los EE. UU. Y China.


Recientemente, la Casa Blanca ha comenzado a imponer restricciones a la tecnología producida en China, especialmente por Huawei, un fabricante de telecomunicaciones y proveedor de redes móviles que obtiene $120 mil millones en ganancias al año y ha sido llamado «la única empresa verdaderamente global de China». Estados Unidos afirma que la compañía no ha estado jugando limpio, robando las ideas detrás de la tecnología de otros países (conocida como robo de propiedad intelectual), que está prohibida por las leyes de comercio mundial. Esta ha sido una queja desde que China se unió a la Organización Mundial de Comercio (OMC) en 2001. En mayo, el gobierno de los Estados Unidos introdujo nuevas reglas sobre exportaciones que requieren que los proveedores soliciten permiso antes de vender chips de computadora a Huawei.


Más importante aún, Huawei ha jugado un papel importante en la construcción y estandarización de 5G, un esfuerzo global que incluye a Corea del Sur, India, Japón, Europa y EE. UU. China ha contribuido con alrededor del 59 por ciento de los estándares que ayudarán a controlar cómo operan las redes 5G, y la mayor parte de ese trabajo ha sido realizado por Huawei. A algunos países les preocupa que China pueda utilizar esta tecnología para construir una red de vigilancia, es decir, para espiar a los ciudadanos, para apuntar a cualquiera que no esté de acuerdo con el gobierno o tenga opiniones diferentes, como lo ha hecho el gobierno chino en Hong Kong y en el noroeste de China para perseguir los uigures, una minoría étnica mayoritariamente musulmana.


Huawei niega tener vínculos con el gobierno chino, pero EE. UU. Sigue desalentando a muchos países de utilizar la tecnología de Huawei en sus redes 5G, lo que obliga a otras naciones a elegir un bando en la guerra comercial. En julio, el Reino Unido se unió a Nueva Zelanda y Australia para prohibir el uso futuro de equipos 5G desarrollados por Huawei. (Vale la pena señalar que estos países, más Canadá, son parte de su propia alianza de vigilancia llamada Five Eyes, que ha sido acusada de espiar ilegalmente a sus propios ciudadanos). Estados Unidos ha sugerido que podrían comenzar a hacer lo mismo con las redes sociales. plataforma TikTok, otra empresa china cada vez más global con acceso a datos de millones de personas.


El conflicto ha comenzado a hacer comparaciones con la Guerra Fría, cuando Estados Unidos compitió contra la Unión Soviética, una nación comunista, para convertirse en la potencia mundial más tecnológicamente avanzada y políticamente influyente del mundo. Aunque China está gobernada por un partido comunista y Estados Unidos sigue siendo una nación democrática en gran parte liberal, la guerra comercial actual tiene diferencias significativas con la Guerra Fría. En aquel entonces, el sistema de interdependencia global no estaba tan desarrollado ni tan unido como lo es hoy. De hecho, el fin de la Guerra Fría ayudó a hacer posible la interdependencia global. Además, la Unión Soviética no era tan importante para los procesos de fabricación y las cadenas de suministro como lo es hoy China.


Como dijo un exjefe de GCHQ, la agencia de inteligencia británica, sobre la guerra comercial, «En el corazón de esto hay un dilema que Occidente no ha enfrentado antes: cómo hacer frente a una superpotencia tecnológica cuyos valores se oponen fundamentalmente a los nuestros propios.» Aunque la división sobre 5G ha inspirado a nuevos grupos internacionales, como el D-10, una colección de naciones democráticas para trabajar juntas en tecnologías y cadenas de suministro futuras, el ascenso de China y los intentos de Estados Unidos de frenarlo no pueden ser ignorado.

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