What Are Racial Microaggressions?

The face of racism has evolved dramatically since the Civil Rights Movement of the 1960’s. Racism is so unrecognisable, in fact, that it remains unacknowledged by many. If you type, “racism no longer exists” into Google, about 761,000 results of articles, YouTube videos and television talk show interviews appear all pushing the same narrative. They say that the stark injustices of the Jim Crow laws have died out.



Some of the biggest athletes, musicians, and movie stars are black. Black people can even become the president of the United States. Some even go as far to state that black people have more of an advantage over their white counterparts, due to policies such as affirmative action. The current President of the United States, Donald Trump, is even quoted to have said “A well-educated black has a tremendous advantage over a well-educated white in terms of the job market. I think sometimes a black may think they don't have an advantage or this and that... I've said on one occasion, even about myself, if I were starting off today, I would love to be a well-educated black, because I believe they do have an actual advantage.” It appears that the new form of racism is to negate its existence.


This attitude not only trivialises the lived experiences people of colour face while suffering under systemically racist institutions; in housing, healthcare, education and the prison industrial complex. But it also perpetuates existing inequality by obscuring the structural dimension of racial inequality itself. However, negating the realities people of colour face is not just limited to the thinly veiled racism of the right wing republicans largely responsible for keeping those institutions in place. Racism also exists amongst people who see themselves as liberal and open minded. Racism has evolved to be more covert and less obvious, but it still exists. Mostly in the form of racial microaggressions.


Professor Chester M. Pierce, a psychiatrist at Harvard University, coined the term ‘microaggression’ in 1970. It describes brief and commonplace daily verbal, behavioural or environmental indignities, whether intentional or unintentional, that communicate hostile, derogatory or negative slights and insults towards marginalised peoples. In a racial context, microaggressions perpetuate harmful stereotypes and contribute to the idea that black people are a monolith.


Put simply, any time someone makes an assumption about another person based on the colour of their skin, it is a microaggression. So why do microaggressions happen? It’s important to know that people who make comments and assumptions about someone based on their ethnicity, aren’t necessarily bad people. Oftentimes, they are not consciously aware of the fact that they are stereotyping the other person.


Microaggressions come from subconscious beliefs about people from different races (black people like chicken, mexican people are lazy, chinese people are good at maths) these beliefs are not true of all people. These beliefs exist because since the birth of media, people from different ethnicities have been misrepresented in TV shows, films and even the news. Their stories have been told through the perspective of predominantly white male Americans, who don’t actually know what real people in these communities are like.


These misrepresentations have been a part of our culture since the 1800’s. It wasn’t until the consciousness-raising movements of the 1960’s that a concerted effort was made to unlearn the lies that had dominated society’s understanding and idea of different ethnicities.


Unfortunately, there are still some people who believe that these racial stereotypes are real.

  1. What can we do to stop people from believing that racial stereotypes are real?

  2. How can the media evolve to create better representations of people from different ethnicities?



 

¿Qué son las microagresiones raciales?


La cara del racismo ha evolucionado dramáticamente desde el Movimiento de Derechos Civiles de la década de 1960. El racismo ahora es tan irreconocible (de hecho) que muchos simplemente … ya no lo reconocen. Si se busca en Google "el racismo ya no existe", aparecen alrededor de 761,000 resultados de artículos, videos de YouTube y entrevistas de programas de televisión, todos empujando la misma narrativa. Dicen que las severas injusticias de las leyes de Jim Crow han desaparecido.



Algunos de los atletas, músicos y estrellas de cine más grandes del mundo son negros... Negros pueden convertirse en el presidente de los Estados Unidos… Algunos incluso llegan a afirmar que las personas negras tienen más ventaja sobre sus contrapartes blancas debido a políticas como la acción afirmativa. El actual presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha llegado a decir: “un negro bien educado tiene una tremenda ventaja sobre un blanco bien educado en términos de mercado laboral.” Creo, que a veces un negro puede pensar que no tiene una ventaja en esto o aquello... En una ocasión dije, incluso sobre mí, que si tuviera hoy la oportunidad de empezar de nuevo, me encantaría ser un negro bien educado, porque creo que tienen una ventaja real”.


Parece que la nueva forma de racismo es negar su existencia….Esta actitud no solo trivializa las experiencias vividas que enfrentan las personas de color mientras sufren bajo instituciones sistemáticamente racistas; en vivienda, salud, educación y el complejo industrial penitenciario. También perpetúa la desigualdad existente al ocultar la dimensión estructural de la misma desigualdad racial. Sin embargo, negar las realidades que enfrentan las personas de color no se limita solo al racismo de los republicanos de derecha el cual es visto a través de un velo, quienes son en gran parte responsables de mantener esas instituciones en su lugar. El racismo también existe entre las personas que se consideran liberales y de mente abierta. Éste, ha evolucionado para ser más encubierto y menos obvio; pero aún existe, principalmente en forma de microagresiones raciales.


El profesor Chester M. Pierce, psiquiatra de la Universidad de Harvard, acuñó el término 'microagresión' en 1970. El término describe vergüenzas verbales breves y comunes o cotidianas, conductuales o ambientales, ya sean intencionales o no, que comunican ofensas hostiles, despectivas o negativas e insultos hacia personas marginadas. En un contexto racial, las microagresiones perpetúan los estereotipos dañinos y contribuyen a la idea de que las personas negras son un monolito.


En pocas palabras, cada vez que alguien hace una suposición sobre otra persona basado en el color de su piel, es una microagresión. Entonces, ¿por qué ocurren las microagresiones? Es importante saber que las personas que hacen comentarios y suposiciones sobre alguien en función de su origen étnico no son necesariamente malas personas. Comúnmente, no son conscientes del hecho de que están estereotipando a la otra persona.


Las microagresiones provienen de creencias subconscientes sobre personas de diferentes razas (a los negros les gusta el pollo, los mexicanos son flojos, los chinos son buenos en matemáticas), estas creencias no son ciertas para todas las personas. Estas creencias existen porque desde el nacimiento de los medios de comunicación, personas de diferentes etnias han sido representadas erróneamente en programas de televisión, películas e incluso en las noticias. Sus historias han sido contadas a través de la perspectiva de hombres estadounidenses predominantemente blancos, que en realidad no conocen cómo son las personas de estas comunidades.


Estas malinterpretaciones han sido parte de nuestra cultura desde los 1800. No fue sino hasta los movimientos de concientización de la década de 1960 que se hizo un esfuerzo concertado para desaprender las mentiras que habían predominado la comprensión e idea de la sociedad de las diferentes etnias. Desafortunadamente, hay todavía personas que creen que estos estereotipos raciales son reales.

  1. ¿Qué podemos hacer para evitar que la gente crea que los estereotipos raciales son reales?

  2. ¿Cómo pueden evolucionar los medios para generar una mejor representación de personas de diferentes etnias?


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